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FAQ - Cab A4+

Comment choisir son imprimante d’étiquettes ? [cliquez ici]


La famille « bureautique »
,
sous laquelle sont répertoriées les imprimantes jet d'encre, laser ou encore matricielles et qui utilise des étiquettes sous forme de planches A4 ou de listings.

Cette famille est en général utilisée pour l'impression d'étiquettes administratives et/ou de suivi et réservée à un usage non intensif avec de faibles volumes d'impression.

La famille « codes barres », utilisant principalement les technologies thermique ou transfert thermique avec des étiquettes présentées en rouleaux ou en paravents. Cette famille est en général dédiée aux applications liées à la traçabilité.


Compte tenu des nombreux avantages offerts par les imprimantes « codes barres », nos préconisations porteront uniquement sur cette famille d'imprimantes :

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Taille de votre (vos) étiquette(s) ?

La première étape consiste à déterminer quelles sont ou seront les dimensions min. / max. de votre ou de vos étiquettes. La réponse à cette question va permettre de définir la largeur (ou laize) d'impression dont devra disposer votre imprimante. Plusieurs largeurs d'impression sont en effet disponibles sur le Marché, chacune correspondant en général à un type d'application :

- les imprimantes 2 et 3 pouces de laize (respectivement environ 54 et 76 mm de laize d'impression) sont principalement utilisées comme imprimantes d'appoint ou de bureau, notamment pour l'étiquetage de « suivi » ou lorsque les produits nécessitent de petites étiquettes.

- on utilise en général des imprimantes 4 pouces (env. 104 mm de laize d'impression) pour l'impression d'étiquettes d'identification de produits ou d'étiquettes d'identification de cartons.

- pour les étiquettes « Palettes » au format A5 (148×210 mm) on a en général recours à des imprimantes 6 pouces (environ 160 mm de laize d'impression).

- au-delà, on trouve également des imprimantes 8 pouces, susceptibles d'imprimer des étiquettes au format A4 avec une laize d'impression max. proche de 215 mm.

Nota : les fabricants distinguent généralement entre laize d'impression max. (format max. de l'étiquette seule) et laize du support max. (c'est à dire la largeur max. étiquette + support siliconé).

Nombre d'étiquettes à imprimer ?

Cette deuxième étape va permettre de caractériser les performances dont devra disposer votre imprimante, en termes de vitesse d'impression, de solidité, de fiabilité, de robustesse, etc. pour prendre en compte convenablement vos besoins d'impression au quotidien. Afin de ne pas être pris au dépourvu par la suite, il peut également être nécessaire d'estimer la progression attendue pour les mois / années à venir en ce qui concerne le nombre d'impressions à effectuer. Cette démarche aura pour effet de garantir le bon dimensionnement de l'imprimante et ainsi de pérenniser votre investissement.

- Pour ce qui est de la vitesse d'impression, celle-ci est généralement exprimée en mm/sec et peut varier selon les fabricants et les modèles d'imprimantes entre 50 et 400 mm/ sec, étant entendu qu'en utilisant les imprimantes à leur vitesse d'impression max. on détériore sensiblement la qualité d'impression.

- Pour ce qui est de la solidité, de la fiabilité et de la robustesse des imprimantes, ces caractéristiques sont en général inhérentes aux appellations « Industrielles » des fabricants. Les imprimantes « industrielles » sont en effet conçues, quels que soient les fabricants, pour répondre à des environnements contraignants et pour garantir une durée de vie et un MTBF élevés. Une imprimante « industrielle » va ainsi se différencier d'une imprimante classique par un châssis et des capots métalliques, par une cinématique et des composants éprouvés et par une plus grande ergonomie, garantissant entre autres des temps de remplacement de consommables et un MTTR réduits.

Nature des informations à imprimer ?

En fonction de votre (vos) application(s), vous pouvez être amené à imprimer toutes sortes d'informations telles que logos, images, textes, graphiques, codes barres, etc. Le contenu de vos étiquettes et la finesse souhaitée pour les informations imprimées, vont déterminer la résolution d'impression dont devra disposer l'imprimante.

A titre d'exemples, une résolution de 200 dpi (abbréviation de « dot per inch », point par pouce en français) est couramment utilisée pour des applications dites « de logistique », alors qu'on utilisera des résolutions plus élevées (de 300 à 600 dpi) pour des applications de type cosmétique, pharmaceutique ou encore viticole, domaines dans lesquels les mentions en petits caractères sont légion.

De même, il faudra vérifier si tout ou seulement une partie de ces informations doit être imprimé en monochrome ou en plusieurs couleurs. Il faudra également s'interroger sur l'intérêt éventuel de faire pré-imprimer les parties fixes de l'étiquette (en couleur ou non) au moment de la fabrication des étiquettes par l'imprimeur, ce qui revient à créer une trame commune à plusieurs références de produit, avec repiquage d'informations plus spécifiques à la demande.

Durée de vie de l'impression une fois vos étiquettes imprimées ?

Répondre à cette question va permettre de choisir le support d'impression et déterminer par conséquent si l'impression devra être effectuée en mode thermique direct ou en mode transfert thermique. Bien que la plupart des imprimantes du Marché puissent fonctionner à la fois en thermique direct et en transfert thermique, les consommables étiquettes utilisés pour l'un et l'autre mode d'impression sont parfaitement distincts.

Les imprimantes « thermique direct » utilisent des supports d'impression qui réagissent, grâce à leur traitement chimique de surface, sous l'effet de la chaleur dégagée par les points chauffants de la tête d'impression.

Dans le cas des imprimantes « transfert thermique« , la tête d'impression agit non pas sur l'étiquette mais sur un ruban encreur situé entre la tête thermique et le support à imprimer : la chaleur dégagée par les points chauffants de la tête d'impression sert alors à transférer l'encre du ruban vers le support d'impression.

Raccordement de l'imprimante à l'informatique ?

L'état de la technique permet actuellement une multitude de possibilités de raccordement des imprimantes d'étiquettes aux PC ou aux réseaux informatiques des entreprises. Les fabricants d'imprimantes déclinent en général leurs gammes d'imprimantes avec de base au moins 2 ou 3 interfaces disponibles (en général les plus classiques telles que les interfaces Parallèle Centronics, Série RS 232 ou encore USB). Pour ce qui est de l'interface réseau Ethernet RJ45 (LAN 10/100 base) ou de l'interface WIFI (norme 802.11 b ou g), celles-ci sont en général disponibles en variantes des imprimantes de base ou proposées en Option.

Le choix du mode de connexion de l'imprimante au PC ou au réseau informatique est intimement lié à l'emplacement de celle-ci et à la distance la séparant du PC ou du réseau informatique. Lorsque la distance entre imprimante et PC est inférieure à 5 m on peut utiliser indifféremment les interfaces USB, Série RS232 ou Parallèle. Au-delà de 5 mètres, l'USB n'est plus préconisé ; il en va de même pour l'interface Parallèle au-delà de 10 mètres et pour l'interface Série RS232 au delà de 20 mètres.

Il peut également être décidé, en fonction du mode d'utilisation de l'imprimante, de ne pas raccorder du tout l'imprimante à un PC ou à un réseau : ce mode de fonctionnement dit « autonome » de l'imprimante, implique le chargement des fichiers étiquettes dans la mémoire interne de l'imprimante préalablement à sa mise en production, si bien que l'utilisateur n'a plus qu'à appeler le fichier souhaité au moment d'éditer les étiquettes via un petit écran clavier et à renseigner la quantité d'étiquettes à imprimer, ainsi que les éventuels champs variables contenus dans l'étiquette (ex : date, N° de lot, etc.).

 

Qu'est ce que la tête d'impression ? [cliquez ici]

La tête d'impression est une pièce maîtresse de l'imprimante transfert thermique : elle assure le transfert de l'encre. La partie en contact avec le ruban TT est composée d'une ligne de micro points chauffants (résistances électriques) dont la quantité (de 8 à 24 points par mm) détermine la résolution de l'imprimante (de 200 dpi à 600 dpi).

Les points de chauffe activés individuellement génèrent une source de chaleur qui fait fondre l'encre du ruban TT et se transfère sur le support avec lequel il est en contact.

Il existe plusieurs technologies de têtes d'impression : les plus courantes sont les têtes à plat (Flat-head) ou les têtes corner-edge / near-edge.
Les imprimantes dites Flat-head sont majoritairement utilisées pour l'impression d'étiquettes. La technologie Corner-edge est particulièrement adaptée pour imprimer sur des emballages à des vitesses pouvant aller jusqu'à 1000 mm par secondes.
Chaque ruban TT convient à l'une ou à l'autre de ces technologies.

Qu'est ce que l'impression Transfert thermique ? [cliquez ici]

Une impression par Transfert Thermique consiste à déposer au moyen d'une source de chaleur émise par l'imprimante, de l'encre thermo-fusible sur un récepteur.

La richesse du TT est sa capacité à répondre à des exigences très fortes de qualité d'impression et d'apporter une réponse technique adaptée aux attentes de l'utilisateur. Les variables sont très nombreuses que ce soit du point de vue du type d'encre choisie, de la nature du support d'impression et enfin du choix de la technologie de l'imprimante. Chacun de ces éléments va influencer fortement le résultat d'impression.

C'est pourquoi pour bien comprendre comment fonctionne le principe d'impression par Transfert Thermique, il est important de dissocier chacun des éléments impliqués.


Quand faut-il nettoyer la tête d'impression ? [cliquez ici]

Idéalement la tête d'impression devrait être nettoyée à chaque changement de consommables.

Il faut faire attention à ne pas utiliser d'objets pointus pour le nettoyage.

La tête d'impression se nettoie avec un chiffon doux et de l'alcool ou avec notre nettoyant spécial.

ETIQ'AZUR vous propose son kit de Nettoyage ! 


J'obtiens le message d'erreur sur l'imprimante "Attention défaut. Charger ruban". Que faire ? [cliquez ici]

1. Le ruban est mal serré.

Vérifiez que le serrage du ruban est correct. Si cela n'est pas le cas, resserrer les vis vertes (1), afin que les axes s'écartent suffisamment pour solidariser l'axe avec le mandrin de ruban.

2. Vous imprimez en mode thermique direct mais avez activé l'option transfert thermique dans le logiciel.

Vérifiez dans votre logiciel que l'option transfert thermique ne soit pas activée.

Mode autonome : peut-on insérer ou retirer la carte mémoire si l'imprimante est sous tension ? [cliquez ici]

Oui il est tout à fait possible d'insérer ou de retirer une carte mémoire même si l'imprimante est sous tension.

Attention cependant à ce qu'il n'y ait pas d'accès à la carte à ce moment-là (écriture sur la carte, utilisation d'un compteur ou accès à une base de données) - ceci provoquerait une perte de données irrémédiable.

Peut-on sauvegarder la configuration d'une imprimante ? [cliquez ici]

Cela est possible sur les imprimantes des séries A+, Mach4, PX et XD4 en passant par le menu Maintenance de l'imprimante.
Menu => Maintenance => Sauve param.

Cette configuration sera sauvegardée dans l'emplacement mémoire par défaut.
Attention : ce menu n'apparaît pas s'il n'y a pas de carte mémoire présente dans l'emplacement par défaut de l'imprimante.

Mode autonome : qu'appelle-t-on l'étiquette "Default" ? [cliquez ici]

DEFAULT est un nom d'étiquette réservé.

Dès que l'imprimante est mise sous tension elle va vérifier s'il existe un masque avec ce nom dans l'emplacement mémoire par défaut. Si oui, cette étiquette sera automatiquement chargée.

Cette fonctionnalité n'est à notre connaissance disponible que sur les imprimantes cab.

Mode autonome : quelle est la taille maximale de cartes compact flash supportée par l'imprimante ? [cliquez ici]

Depuis la version de firmware 3.00, l'imprimante reconnaît les cartes compact flash jusqu'à 2 Go.

Si vous avez un firmware plus ancien mettez-le à jour.

Mode autonome : peut-on utiliser une clé USB plutôt qu'une carte compact flash pour la sauvegarde des masques d'étiquettes ? [cliquez ici]

Oui cela est possible sur les imprimantes de la série A+, Mach4, PX et XD4 à partir de la version de firmware 3.15. Si vous avez un firmware plus ancien, mettez-le à jour.

Il suffit ensuite dans la configuration de l'imprimante de modifier l'emplacement mémoire par défaut sur "USB Memory".

Menu => Configuration => Interfaces => Slot mémoire => USB Memory

Attention:

- toutes les clés USB ne sont pas supportées par l'imprimante (uniquement celles compatibles Subclass6 protocol 0x50).

Il est très difficile d'établir une liste exacte des modèles de clés qui fonctionnent et de celles qui ne fonctionnent pas vu le trop grand nombre de modèles disponibles sur le marché.

- l'utilisation d'une clé USB n'est pas recommandée si vous avez un trop grand nombre de masques d'étiquettes.

En effet celle-ci est beaucoup moins rapide (connectée sur le port USB maître 1.1 de l'imprimante) qu'une carte Compact Flash. Si vous avez un trop grand nombre de masques (plusieurs centaines) sur la clé, cela risque de prendre un certain temps (jusqu'à plusieurs minutes) à l'imprimante avant de pouvoir les lister à l'écran.

Mode autonome : est-il possible d'avoir des noms de fichiers de plus de 8 caractères sur une carte mémoire ? [cliquez ici]

Le système de fichier FAT est utilisé sur la carte mémoire. Ceci implique un nom de fichier de 8 caractères et 3 caractères pour son extension.

Cependant lors de l'appel d'un fichier, il est possible d'afficher 16 caractères à l'écran de l'imprimante en utilisant le nom optionnel après la commande J (voir manuel de programmation).

Que faire s'il y a des plis de ruban ? [cliquez ici]

Cela peut être dû à un mauvais réglage de la tête d'impression, de la pression de tête, de l'axe de déviation de ruban ou à un ruban trop large.

Généralement la largeur maximale du ruban transfert ne doit pas dépasser la largeur d'étiquette de plus de 10%.

Pourquoi une ligne horizontale grise apparaît-elle au début de l'impression ? [cliquez ici]

Vérifiez le réglage du recul. Eventuellement modifiez ce réglage dans le menu de l'imprimante ou dans le logiciel.

Peut être dû au réglage "Recul optimisé" dans ce cas le modifier.

J'obtiens le message d'erreur sur l'imprimante "Attention défaut. Retirer ruban". Que faire ? [cliquez ici]

Cela se produit lorsque vous envoyez une tâche d'impression paramétrée en mode thermique direct alors que du ruban est en place dans l'imprimante.

Retirez le ruban si vos étiquettes sont des étiquettes thermiques ou modifiez la tâche d'impression en sélectionnant l'option "transfert thermique" dans les paramètres du pilote.

Quelle qualité de rubans transfert choisir ? [cliquez ici]

CIRE :

-Adapté aux applications courantes
-Parfait pour des impressions sur velin ou couché
-Impression très noire
-Solution économique et performante

         Faible résistance aux agressions !


CIRE RESINE :

-Polyvalence d'utilisation 
-Parfaitement adaptés aux papiers couchés et supports synthétiques (PE, PP et PET)
-Très bonne résistance aux frottements

          Faible résistance aux solvants !


RESINE :

-Développés pour les applications exigeantes
-Très haute résistance aux frottements, solvants et détergents
-Spécialement dédiés aux supports synthétiques

Nécessitent une forte température d'impression !

 


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